PINAS

Ang sports ay para sa lahat – “Saina Nehwal”

Ni: Ana Paula A. Canua

KILALANIN ang kauna-unahang Indian player ng badminton star-player na si Saina Nehwal na napasama sa listahan ng top 6 Badminton World Federation in Women’s Singles category players sa buong mundo.

Higit pa sa pagkapanalo, nais ni Saina na dalhin sa labas ng court ang tagumpay dahil sa kanyang adbokasiya na baguhin ang nakasanayang pananaw sa naturang sports na para lamang umano sa mga kalalakihan.

“Changes are happening and girls continue to outperform and excel in life, but there is still a long way to go when it comes to sports. Women are traditionally not encouraged to indulge in sports.”

Katulad ng ilang bansa sa Asya, lumaki sa konserbatibong kultura ng Hyde-rabad India si Saina, kung saan tinuturing na libangan lamang ang sports at hindi bilang propesyon.

Tulad ng halos lahat ng bansa sa Asya na prayoridad ang maayos at estableng hanap-buhay, isang mala-king hamon na ipagpatuloy ang pangarap sa sports. Bukod sa kawalan ng suportang pinansyal hindi rin gaanong nabibigyang pansin ang paghihikayat sa kabataan na makamit ang tugatog ng husay sa pampalakasan.

Hindi lang basta husay may malasakit at pusong palaban

Lubos na hinangaan sa kanilang bansa si Nehwal dahil sa narating nito sa sports at ang nakabibilib na kakayahan niyang maiwagayway at madala ang tagumpay mula sa international sports leagues. Sa unang pagkakataon, siya ang Indian na nag-uwi ng medalya sa BWF major individual events gaya ng Olympics, BWF World Championships at BWF World Junior Championships. Ngayon ay may 21 medalya si Nehwal at isa sa highest paid athlete sa buong mundo.

National Awardee

Apat na beses na bini-gyang pugay ng bansang India. Una ay ang Arjuna Award noong 2009 at ang Padma Shri Award na pang-apat sa pinakamataas na civi-lian honour sa India.

Ginawad din sa atleta ang Rajiv Gandhi Khel Ratna Award, ang maituturing na pinakamataas na award dahil sa pinakitang husay sa sports. Ang salitang “Kehl Ratna” ay may direct translation na “sports jem” sa salitang Hindi.

Taong 2016, nakamit niya ang Padma Bhushan ang pa-ngatlo sa pinakamataas na civilian honor sa India.

Maituturing na maimpluwensya si Saina hindi lamang sa larangan ng sports kundi bilang inspirasyon sa kabataan at kababaihan dahil napatunayan niya na kayang maki-pagsabayan ng isang Asyano sa dominanteng Russia at America sa badminton court.

Milya-milyang pangarap

Pinaka-unang hamon na kinakaharap ng isang atleta ang kawalan ng sponsors upang matugunan ang pangu­nahing mga panga­nga­ilangan. Bilang wa­lang pi­nansyal na su­porta, ku­mayod ng husto ang magulang ni Saina para masuportahan ang potensyal ng anak. Noong simula walang coach na tumatagal kay Saina dahil tulad ng lahat ng nagsisimulang atleta hindi gaano kagalingan ang kanyang pinapakitang potensyal.

Ngunit talikuran man ng ilang trainers, hindi sumuko ang magulang ni Saina para makahanap ng trainer na hahasa sa anak para mahubog ang isang kampeon. Hanggang sa mahanap nila si Nina Prasad mula sa Lal Bahadur Stadium na kilala dahil sa husay sa badminton.  Kasama ang ama, bumabyahe sila ng 25 kilometro o ilang oras para makarating sa trainings.

Noon pa man, malinaw na kay Saina na higit pa sa liba-ngan ang badminton. Dito nailalabas niya ang kanyang potensyal at nagkakaroon ng kabuluhan ang kanyang pagsisikap. Sa ngayon kapag nagbabalik –tanaw, lubos ang pasasalamat ni Saina sa kanyang magulang dahil hindi nila ito sinukuan.

Mula sa pagbili ng raketa, isusuot na sapatos at damit gayundin ang pagkuha ng coach sa anak, ginawa ng magulang ni Saina ang lahat para marating ang milya-milyang pangarap ng anak.

Payo sa kabataan at kababaihan

Sa patuloy na adbokasiya niya na hikayatin ang kababaihan at kabataan na pasukin ang indibidwal sports, nais niya na magtuloy-tuloy pa ang pagkikibahagi ng Asya sa international competitions. Aniya hindi lamang talino mayroon ang mga kababaihan pati rin ang kakayahan para lumaban.

“One of the reasons is the assumption that sports cannot be a profession for girls and that it distracts them from doing well at studies. In my experience, I have met a lot of girls who are equally interested in sports but lack a proper direction to take their interest forward.”

“They are still being pushed to do well at studies and try and build a career in professions ‘perceived’ as made for girls. People, especially, from tier-II and tier-III towns are often disadvantaged as they do not get as many opportunities as people from the metros. We need good sports people who can make our country proud.”

Higit sa medalya at kampeonato, nais din ni Saina na maipanalo rin ang laban sa labas ng court, “among other stories of success, can help bring about a nationwide change in the mindset of people who still go by old perceptions.